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782 - Kindred Mesoamerican Spirits: Animal Allies of Human Aspirations

16.07.2012 | 17:30 - 19:30
17.07.2012 | 17:30 - 19:30

Convener 1: Paxton, Merideth (University of New Mexico, Latin American and Iberian Institute , Albuquerque, New Mexico, Ud States of Am / USA)
Convener 2: Preuss, Mary H. (Penn State Greater Allegheny, McKeesport, Pennsylvania, Ud States of Am / USA)

The importance of animals in elevating the lives of pre-Hispanic Mesoamericans beyond basic subsistence can hardly be overstated. Fauna were crucial in depictions of religious events found in architectural contexts at archaeological sites, on polychrome pottery, and on codex and manuscript pages, where they are seen performing as human-like participants and as mixed beings with human components. Animal iconography has also been used to project human goals through symbols of authority and through offerings in illustrated scenes and in archaeologically-known interments. Further, the contributions of fauna to religion and official history can be recognized in written texts that are sometimes hieroglyphic and in colonial and recent oral literature, such as narratives that describe the ability of humans to transform into animals to help others or bolster their own powers. This symposium presents interdisciplinary analysis and transregional comparisons of human spiritual reliance on animals in ancient Mesoamerica and related postconquest indigenous views.

 

Fraternidad entre hombre y fauna en Mesoamérica

La fauna de Mesoamérica jugaba un papel imprescindible en la forma de vida de los grupos culturales prehispánicos, hecho que iba más allá de la mera subsistencia básica. Los animales destacan en las pinturas que se conservan en los edificios de los sitios arqueológicos, en las vasijas polícromas, y en los códices y en los manuscritos. Dentro de las imágenes, que comunican narrativas históricas, religiosas, y mitológicas, se advierte la participación de animales que se comportaban como si fueran humanos, y de criaturas sobrenaturales cuyos cuerpos eran la fusión de seres humanos y animales. También se advierte el uso de la iconografía que se basa en animales para comunicar las esperanzas de los humanos en los símbolos políticos, y en ofrendas que se encuentran en pinturas y en depósitos arqueológicos. Igualmente, es muy importante su contribución en la escritura en lenguas indígenas como se reconoce en los textos jeroglíficos, así como en las narraciones de tradición oral. Todavía se conservan relatos de la época colonial que describen a personas que poseían poderes mágicos que les permitían transformarse en animales poderosos capaces de hacer el mal. Actualmente se cree que es posible ayudar a alguien o mejorar las fuerzas del individuo mismo por dichas transformaciones. Las ponencias de este simposio, desde una perspectiva interdisciplinar, analizarán a fondo y compararán ejemplos del apoyo espiritual que la fauna proporcionó a los habitantes de las diferentes zonas de Mesoamérica.

Keywords: Mesoamerica, fauna, iconography, indigenous texts, oral literature

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