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9081 - Metalurgia y colonización en las misiones religiosas del Orinoco, Venezuela, siglo XVIII

A inicios del siglo XVIII los jesuitas establecieron reducciones en las orillas del Orinoco Medio con indígenas de diferentes "naciones", a quienes prometían protección y mercancías europeas. Los nativos tenían gran aprecio por los nuevos artefactos metálicos y los incorporaron en algunos relatos mitológicos asociados a poderes sobrenaturales. Investigaciones previas han enfatizado las consecuencias (sociales, culturales, ecológicas) de las manufacturas foráneas, pero el significado de la introducción de la tecnología metálica en las dinámicas locales se desconoce. Este trabajo estudia el papel de la producción metalúrgica en dos proyectos coloniales del Orinoco. En el Bajo Orinoco se reportó un sitio de producción de hierro relacionado al proyecto industrial de los capuchinos catalanes. En el sitio Pueblo de los Españoles del Orinoco Medio, conocido en la literatura jesuita como Nuestra Señora de los Ángeles de Pararuma, se localizaron cuchillos, barras, escorias, entre otros indicadores de actividad metalúrgica. E videncias arqueológicas y documentales permiten reconstruir la producción y consumo de la tecnología extranjera. La evidencia se analiza por medio de metodologías arqueológicas y metalúrgicas para la reconstrucción de la "cadena operativa" de producción de hierro en de la misión. La investigación da cuenta de la diversidad y complejidad de la participación de la tecnología metálica en la conjunción de estrategias sociales y culturales en contextos coloniales multiétnicos.

Palabras claves: Colonización, metalurgia, misiones, Orinoco

Autores: Navas Méndez, Ana María (Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), Venezuela / Venezuela)

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