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7019 - El ritual en la laguna de Guatavita, Cundinamarca, Colombia

Diferentes investigaciones arqueológicas y etnohistóricas en el sur del altiplano cundiboyacense han permitido a varios autores sugerir que, durante el periodo prehispánico, Guatavita fue un cacicazgo muisca importante, en buena medida, debido al prestigio conferido por la presencia de centros ceremoniales en sus territorios, especialmente las lagunas que rodean los cerros del valle Guatavita-Guasca. La fama de la laguna de Guatavita como el adoratorio más importante de la zona fue acentuada por las crónicas españolas durante los siglos XVI y XVII, que la describían como el núcleo de multitudinarias ceremonias de ofrenda o de fastuosos rituales de investidura del cacique. A partir de entonces, y hasta mediados del siglo XX, la laguna fue objeto de copiosos intentos por desaguarla y de extraer las riquezas que en ella depositaron los muiscas. Las investigaciones arqueológicas en el área circundante han sido muy esporádicas y por tanto no ha sido fácil definir el carácter ritual de la laguna de Guatavita en sí mismo ni en el contexto muisca en términos arqueológicos. El propósito de esta ponencia es exponer los resultados de la prospección arqueológica que se hizo en el área de la laguna en el año 2009. Aunque las continuas intervenciones sobre el paisaje desde la época de la Conquista hacen difícil interpretar la información, el tipo y la distribución de la cultura material permiten llegar a conclusiones que pueden contribuir a entender el papel de los rituales en la sociedad muisca en el pasado prehispánico.

Palavras-chaves: Ritual muisca, laguna de Guatavita.

Autores: Quintero Guzmán, Juan Pablo (Museo del Oro, Banco de la República de Colombia, Colombia / Kolumbien)

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