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9969 - El servicio de suministro de agua potable en España y Venezuela

Disponer de agua ha sido una problemática desde que el hombre decidió vivir en sociedades; la mayoría de los pueblos se conformaban donde su acceso fuera fácil. Al crecer las comunidades y por las diferentes disputas que surgieron por el control y disposición del agua, es la autoridad de las sociedad, bien sea Estado o poder autoritario, quien ha asumido la prestación de este servicio. El servicio de agua potable en las últimas décadas del siglo XX ha sido objeto de diferentes cambios como política de estado. En algunos países es prestado por el propio Estado y en otros a través de empresas de capital privado; siendo la cobertura el principal objetivo, y luego dependiendo de la condición de desarrollo del país, se busca la calidad del servicio y la eficiencia de las empresas operadoras. La declaración por parte de la Organización de las Naciones Unidas, como derecho universal el disponer de agua potable, así como las metas del milenio, hace que los gobiernos de los países en vía de desarrollo presten mayor atención a este servicio. El presente trabajo compara las políticas del servicio de agua potable en España y Venezuela. Para ello se hace una revisión de la legislación vigente en cada uno de los países y se recogen datos de diferentes operadoras que prestan el servicio de agua potable en las Islas Canarias (España) y Venezuela. Del análisis de la información se destaca, que indistintamente del tipo de propiedad de las empresas que prestan el servicio (público, privado o mixto) se busca garantizar la mayor cobertura del servicio de agua a la comunidad y es el Estado quien lo asume como política pública. Por otra parte, en Venezuela a pesar de que las políticas se han dirigidos a prestar cobertura a una mayor población, se ha descuidado la eficiencia, la calidad del servicio y otros aspectos en la conducción de las empresas. Se observó que la participación de la comunidad en la toma de decisiones de las empresas, puede influir en la calidad del servicio que se presta.

Palabras claves: Servicio de agua potable, Canarias, Venezuela, políticas públicas

Autores: Higuerey, Angel (Universidad de Los Andes, Venezuela / Venezuela)

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