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11462 - Agroindustria y Algodón en el Norte de México

El propósito es describir el camino seguido por la agroindustria algodonera mexicana durante las primeras décadas del siglo XX, mediante un estudio de caso: el de la Compañía Industrial Jabonera del Pacífico y el rol que ésta tuvo en el desarrollo agrícola del noreste de Baja California, en la frontera con el estado de California.

Esta compañía fue organizada en 1925 para el despepite e industrialización de la semilla del algodón que se producía en Mexicali, un fértil valle de cerca de medio millón de hectáreas. A raíz de la crisis mundial de 1929, sus dueños originales venderían esta empresa a la Anderson, Clayton and Company (acco), traspaso que daría lugar al establecimiento de un complejo agroindustrial de gran envergadura en la región bajacaliforniana, cuyo desarrollo tomaría forma en la década de 1930, pero alcanzaría su apogeo durante la Segunda Guerra Mundial y la primera mitad de los años 50, contribuyendo a que la acco llegara a ser una de las empresas algodoneras más importantes del mundo.

Para mediados del siglo XX, la Compañía Industrial Jabonera del Pacífico llegó a tener la concentración de despepitadoras más grande del mundo y ya no dedicaba como en sus inicios a la elaboración de jabones y de nitroglicerina, sino a la elaboración de manteca vegetal, así como al financiamiento de las actividades agropecuarias de los agricultores del lugar, a cambio de que estos cultivaran algodón, el cual era entregado a dicha empresa, que lo despepitaba, lo comprimía y empacaba para satisfacer las demandas de la industria textil, en especial la de Japón. Este complejo industrial cerró sus puertas en 1973 y canceló una de las principales actividades económicas del lugar. El estudio de esta empresa nos permite entender el surgimiento, auge y desplome de la actividad algodonera en México, y las características comunes con otros procesos similares en el norte de la república mexicana.

Palabras claves: Agroindustria, algodón, frontera norte de México

Autores: Grijalva, Aide (Universidad Autónoma de Baja California, Mexico / Mexiko)

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