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10612 - As Donas do Poder: economia, povoamento e vida material de mulheres no Maranhão colonial (1755-1822)

Ao pensarmos em economia no período colonial na América Portuguesa temos em mente atividades dirigidas exclusivamente por homens. Esta idéia foi impulsionada pela visão freyriana que ao longo de seus trabalhos cristalizou as mulheres no perfil de submissas donas de casa que passavam seus dias ociosamente deitadas em redes dando ordens aos escravos. Partindo desse pressuposto esta comunicação tem como foco o Maranhão colonial, especificamente entre 1755 – 1822, anos que o caracterizaram como grande centro produtor e exportador de algodão e arroz. Tomando como marco a instalação da Companhia de Comércio do Grão Pará e Maranhão, interessou-nos investigar a atuação das mulheres naquela dinâmica sócio-econômica como proprietárias de escravarias, jóias, imóveis etc., na agricultura e pecuária, solicitando sesmarias para instalarem lavouras, criando gados e legando seus bens a herdeiros. A análise foi realizada a partir de dados recolhidos em Cartas de Sesmarias, Testamentos, Inventários post-mortem de mulheres, do período de 1755-1822 no Maranhão, localizados no Arquivo Público do Estado do Maranhão – APEM, Arquivo do Tribunal de Justiça do Maranhão – ATJ e Arquivo Histórico Ultramarino – AHU e que possibilitaram alcançar informações detalhadas acerca do objeto e do período. Naquele cenário desenrolam-se histórias de mulheres que agora rompem o cerco de uma historiografia que por tanto tempo as barrou. Senhoras de posses, de estratégias, de vontades, aguerridas, destemidas, batalhadoras, que longe de passar os dias em sonolentas redes, ao grosso e morno ar do Maranhão, estavam cuidando de suas lavouras, garantindo a posse de suas terras, contabilizando suas cabeças de gado, enfim, atuando na dinâmica econômica e social em que estavam inseridas.

Keywords: Portuguese America; Economic History; Maranhão Colonial; Women's History

Author: Campos, Marize Helena de (Universidade Federal do Maranhão, Centro de Estudos Básicos, Departamento de História, Brazil / Brasilien)

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