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11251 - Del santo enjuto al cadáver burgués: pintura y fotografía en el retrato de muertos en Buenos Aires durante la primera mitad del siglo XIX

Según una arraigada tradición historiográfica, el primer retrato de factura moderna y gran formato pintado en Buenos Aires representa un cadáver. El cuadro que muestra a Fray José de Zemborain flotando sobre un atardecer urbano fue encargado al italiano Angel Camponeschi por quienes impulsaban su canonización después de su muerte, en 1804. Así, el retrato marca la articulación –propia de una sociedad que vislumbraba la inminente liquidación del sistema colonial por el ideario iluminista– entre prácticas devocionales de antiguo cuño y un esquema de representación naturalista más acorde con la mentalidad del siglo que se iniciaba. Durante las décadas siguientes, el proceso de transformación social y política iniciado por la Revolución de 1810 y la constitución de un Estado moderno impulsaron el ascenso del retrato como instancia de inscripción visual de la ciudadanía, más allá de los límites de la esfera privada. La muerte fue una instancia recurrente de representación del individuo, presente en procedimientos auxiliares de tradición secular como la mascarilla mortuoria y el abocetado junto al lecho de muerte; registros póstumos que el posterior trabajo de taller invisibilizaba, en sintonía con la histórica capacidad de la pintura para perpetuar al sujeto representado más allá del paso del tiempo. La expansión del retrato fotográfico desde 1843 alteraría radicalmente esta situación al incorporar problemas nuevos, relacionados con la inmediatez del registro fotomecánico. A la vez que popularizaba el género mortuorio de retratos, la fotografía hizo evidentes algunas tensiones propias de la época entre un sistema naturalista y "objetivo" de representación, y la problemática presencia de la muerte en las imágenes en el contexto de una sociedad cambiante, cuyas prácticas funerarias se transformaban, también, a ritmo acelerado. Proponemos reflexionar sobre estas cuestiones en los orígenes del retrato post-mortem en Buenos Aires durante la primera mitad del siglo XIX.

Palabras claves: MUERTE, RETRATO, PINTURA, FOTOGRAFÍA, SIGLO XIX, BUENOS AIRES

Autores: Guerra, Diego (UBA-CONICET-CEIRCAB TAREA, Argentina / Argentinien)

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