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3392 - Entre la beneficencia y la cárcel. Los argumentos legislativos del Tribunal infantil potosino (1922)

La infancia careció en su origen de derecho alguno, era más bien materia u objeto de derechos del otro, en general del adulto masculino. A finales del siglo XIX y principios del XX, los menores delincuentes eran juzgados en tribunales especiales, separados de los adultos y se les internó en establecimientos especiales, con la idea de “corregirlos” y “reeducarlos”. Aunque la idea de “corregir” aparece en el siglo XIX para los adultos, lo que diferencia el tratamiento de estos con los menores es que a los niños se les empezó a considerar como “irresponsables” es decir, que no había en su acción el ánimo de causar daño ya que ejecutaban el delito sin discernimiento.

La nueva corriente de conciencia legal creó para los menores delincuentes un tribunal especial dónde tratar de “salvarlos”. Estos tribunales se componían generalmente de maestros, médicos y psicólogos. La idea era crear un ambiente distinto al de la penitenciaria. Sin embargo al menor delincuente se le negó un representante que le defendiera, es decir, se dio por hecho que el menor llegado al tribunal requería de la intervención estatal para su enmienda y reforma, ya fuera por delincuente, por vagancia o por estar en riesgo de caer en vicio y prostitución  o ante malos ejemplos.

En este trabajo nos interesa observar antecedentes legales e institucionales en México y en otros países, para proceder al análisis de los debates del Congreso Legislativo de San Luis Potosí  de 1922, sobre <st1:PersonName w:st="on" ProductID="la Ley">la Ley</st1:PersonName> del Tribunal infantil potosino. La importancia del estudio de estos debates estriba en que nos permite acceder a la configuración legal que hicieron los legisladores, atendiendo a las corrientes “científicas” y las teorías jurídicas que estaban debatiéndose a finales del siglo XIX y principios del XX, ya que es el primer intento en nuestro país de darle atención legal a la infancia, cuando menos en el ámbito penal. Si bien es cierto que las ideas de corregir y reeducar no son nuevas para la época en que se creó el tribunal y que ya existían para los adultos, también es cierto que la extracción del menor de las penitenciarias para adultos, así como el tratamiento por especialistas como el médico, el juez y el maestro, representa un esfuerzo claro de tratar al menor fuera del ámbito para adultos.

Palabras claves: 1. Delincuencia infantil, 2. Tribunal infantil, 3. Criminología, 4. Positivismo jurídico, 5. Liberalismo jurídico

Autores: Gutiérrez Hernández, Alejandro (Universidad Autónoma de San Luis Potosí, Mexico / Mexiko)
Co-Autores: Turrubiates Flores Héctor Omar (UASLP, Mexico); Carlos E. Arcudia Hernández (UASLP, Mexico)

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