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4469 - La percepción 'arielista' de la Primera Guerra Mundial: Rodó en la prensa montevideana (1914)

Entre 1892 y 1898, América Latina atravesó un período de positiva reafirmación de su identidad ibérica, primero, y de crisis cultural auto conmiserativa, más tarde. En este contexto, la publicación del Ariel de José Enrique Rodó , en 1900, representó la defensa de la vida espiritual ante los embates mercantilistas y una proclama de esperanza; la obra constituyó la afirmación de las raíces culturales latinas del continente.

Rodó, nacido en 1871, en el Uruguay en proceso de modernización y “disciplinamiento”, desarrolló una temprana vocación periodística. Al estallar la Primera Guerra Mundial, hecho que impactaría de manera especial en las ciudades-puertos del Río de la Plata, Rodó era colaborador de El Diario del Plata . En setiembre de 1914, el escritor publicó un artículo sobre la guerra en La Razón , diario liberal y espiritualista de renombre. Muy pronto se convirtió en colaborador de El Telégrafo Mercantil , el diario más antiguo del país.

A través de sus artículos, Rodó desarrolló una visión de la Gran Guerra y una percepción personal de las naciones participantes en el conflicto, que provocaron la reacción de la colectividad alemana. La “libre Inglaterra” y “Bélgica, maravilla de trabajo y de cultura” despertaron la solidaridad de Rodó; “la Alemania liberal de principios del siglo XIX”, su nostalgia. Por encima de todo, Francia representó, para el autor de “Ariel”, “ la virtualidad del genio latino”. Asimilando “imparcialidad” a “indiferencia”, Rodó condenó esta última posibilidad y se manifestó sin dudarlo a favor de la causa de Francia y de los aliados. El “arielismo” del 900 – que era defensa de la identidad latina ante la amenaza de la América anglosajona, se transformó, en 1914, en apología de la Europa latina, arrasada por la amenaza germana.

Palabras claves: Rodó, Ariel, arielismo, identidad latina, Francia

Autores: Monreal, Susana (Universidad Católica del Uruguay, Uruguay / Uruguay)

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