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9743 - El discurso civilizatorio en la fotografía de de los misioneros capuchinos bávaros en Chile

En mi ponencia trato de reconstruir, a través del análisis de fotos históricas el discurso sobre "civilización y barbarie" que llevaron los misioneros capuchinos bávaros en su estadía misional en Chile. Los misioneros capuchinos llegaron a Chile en el año 1894 en un contexto de progresiva toma de posesión y colonización de un espacio llamado "Frontera", no perteneciente al Estado chileno hasta el año 1883, sino al pueblo originario, los mapuches. El discurso positivista sobre "civilización y barbarie" era decisivo en el siglo XIX y comienzos del XX no sólo en Chile, sino en casi toda América Latina.  

En las fotos de los misioneros capuchinos se muestra un discurso propio. Orientándose en la dicotomía tradicional del buen y del mal salvaje dejan en evidencia una mirada más diferenciada al analizarlas más detenidamente. La gran mayoría de las fotos muestra los símbolos colectivos típicos de la época como el progreso y el orden. Se refieren al avance territorial, a la domesticación y colonización de un espacio incluyendo la evangelización de sus habitantes. También está presente la idea del progreso entre los seres humanos, como muestran las fotos de la escuela misional, del trabajo y espacio religioso.  

Sin embargo, en mi opinión el discurso capuchino no se limita a estos elementos. Muy a lo contrario a los mismos misioneros, a los mapuches no se individualizan con sus nombres. Sin embargo, no están dibujados como meros salvajes u objetos de la misión, sino como un pueblo con su propia cultura y tradición digna de un interés científico y de la protección de los capuchinos. No son fotos de "salvajes viciosos", sino de gente limpia, digna y pacífica con una vida normal. En ellas, la misión está ausente. Las mujeres más que todo parecen como portadoras de su cultura con respecto a lo que a los autores de las fotos les parece "típico" de la cultura mapuche.

Palabras claves: araucanía, Chile XIX, misión capuchina, mapuche

Autores: Umbach, Johanna (Katholische Universität Eichstätt Ingolstadt, Germany / Deutschland)

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