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5891 - Cabildos y cofradías en las reducciones de indios del Virreynato del Perú

En el último cuarto del siglo XVI la corona española introdujo a las indias un proyecto de trasformación masiva: la concentración de los sujetos indios del rey en nuevos pueblos con instituciones de gobierno y religión proveniente de Castilla. Con calles y plazas rectilineares, iglesia, culto a los santos, y gobierno por ayuntamiento, estos nuevos pueblos no sólo reformaron el espacio vivido, sino crearon repúblicas con auto-gobierno y un fragmento de soberanía propia a los vasallos del Rey y de Dios. Pero pocos años después de esta repoblación forzada, los burócratas y sacerdotes españoles con bastante frecuencia reportaron que los indios habian ausentado, regresando a sus chacras, o huyendo a otros pueblos de indios o a las ciudades españoles. De hecho, los indios peruanos no ocuparon a sus nuevos pueblos en una manera castellana, y esto ha sido, para algunos investigadores, prueba de que la política de reducciones fue un fracaso. Sin embargo, recientes estudios han demostrado que la gran mayoría de las reducciones de la época del virrey Toledo—incluyendo gran número de pueblos anexos fundados mas tarde—existen todavía, con el estatus de lugares clave para los indígenas: ejes donde ser reune el gobierno local, y el espacio donde se celebran las fiestas de los santos. Aparentamente, a pesar de ser forzosos, elementos centrales de la cristiandad, y auto-gobierno al estilo de los ayuntamientos españoles, fueron adoptados por los indios para servir sus propios fines. La ponencia arguye que fue precisamente la recepción y adaptación por los indígenas de las instituciones de cabildo y cofradía que convirtieron las reducciones de meras agrupaciones forzadas en nuevos colectividades sociales permanentes. Es cierto que los andinos no se hicieron cristianos ni tampoco habitantes urbanos en la manera castellana, y por eso muchos españoles no fueron capaces de reconocer los indígenas como legitimos vasallos del rey o cristianos verdaderos. Pero cabildo y cofradía fueron claves para la creación de las estructuras de sentimiento que hicieron de las reducciones lugares significativos para los andinos.

Palabras claves: cabildo, cofradia, reducción

Autores: Penry, Sarah Elizabeth (Fordham University, Ud States of Am / USA)

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