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5506 - Esclavos dueños de su trabajo, campesinos sin campo. El conuco en el ingenio azucarero cubano.

La existencia de los conucos dentro de las plantaciones azucareras presuponían una doble relación de dependencia y beneficio muto. El dueño de la plantación ponía en explotación pequeñas parcelas marginales y conseguía reducir los recursos destinados a la alimentación de la dotación. Mientras para los esclavos significaba un suplemento alimentario que reforzaba su dieta, al tiempo que -gracias a la comercialización de una parte de sus productos- disponían de algún dinero, que podía ser empleado en la compra de su libertad pero generalmente posibilitaba el acceso a otros bienes. Los estudios de Sidney Mintz que sitúan el origen del campesinado en el interior de la esclavitud a través de los conucos en Puerto Rico y el Caribe británico han generado no pocos debates acerca del surgimiento de un “protocampesinado” y sobre el concepto posterior a la abolición de un “campesino reconstruido”. Pero poco sabemos acerca del destino final de lo producido, si se comercializaba entre el resto de la dotación o iba a parar al mercado local. ¿Estamos en presencia de una incipiente agricultura de subsistencia en el interior del complejo de una agricultura comercial, y, en su caso, de una precaria economía monetaria en el seno de las relaciones esclavistas?

Entender el funcionamiento del conuco durante la esclavitud resulta primordial para comprender el surgimiento de un campesinado autónomo durante la misma etapa de la esclavitud y, sobre todo, en la sociedad postaboliconista. Tras la emancipación se tiende a agrupar a los agricultores negros y mulatos en una misma categoría, sin distinguir las circunstancias de su acceso a la tierra entre quienes ya poseían un trozo de terreno –en arrendamiento o en propiedad- fuera de la plantación y quienes disponían o habían dispuesto de conucos. En nuestra ponencia indagaremos en las relaciones que se establecen en la cesión de esas pequeñas parcelas en el ingenio y el destino de las producciones.

Palabras claves: esclavitud, conucos, campesinos, acceso a la tierra

Autores: Balboa Navarro, Imilcy (Universitat Jaume I, Spain / Spanien)
Co-Autores: Piqueras Arenas, José Antonio (Universitat Jaume I, Castellón, Spain / Spanien)

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