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2859 - REFORMAS Y AUTONOMÍA LOCAL: EL GRITO DE INDEPENDENCIA DE LA IGLESIA EN MONTEVIDEO (1809)

El año 1778 fue testigo de un cambio radical en el desarrollo de Montevideo y su área de influencia: tres fueron las disposiciones que la monarquía borbónica dictó ampliando al Río de la Plata las reformas del denominado “sistema de comercio libre”. La ciudad ubicada en la banda norte del Plata fue habilitada como “Puerto Mayor” y a los pocos años se constituyó en sede del Apostadero de Marina con jurisdicción sobre las Islas Malvinas. Las sucesivas autorizaciones para el arribo de buques extranjeros -que seguían la fluctuación de la guerra de España con Inglaterra-, permitieron que la campaña productora se abriera al comercio luso-británico. En 1794 la creación del Real Consulado de Comercio de Buenos Aires desató la lucha de puertos con Montevideo, ahondando las anteriores discrepancias con la capital virreinal. La sed de autonomía local creció y estalló con el surgimiento de la Junta de Gobierno de Montevideo en 1808 cuando la noticia de la invasión napoleónica a la península llegó al Plata. La búsqueda de esa autonomía no se manifiesta únicamente en el plano político y en el comercial, también se advierte en el plano eclesiástico , necesariamente reducido a la ciudad-puerto y a su inmediato territorio. El síntoma más claro de la demanda de autonomía alimentada con los efectos de las reformas borbónicas es la propuesta de establecer un obispado independiente en 1809. A este hecho se agregan las fuertes discrepancias de las autoridades locales con el Ordinario de Buenos Aires y la necesidad de corregir la insatisfacción en la atención espiritual de los pueblos de la campaña. Esta situación no bien atendida por la historiografía se constituye en un antecedente ineludible en el análisis de las primeras declaraciones sobre libertad religiosa en plena revuelta independentista.

Palabras claves: reformas, autonomía, Iglesia, independencia, Río de la Plata

Autores: Aguerre, Fernando (Universidad de Montevideo, Uruguay / Uruguay)

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