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7643 - Las Cortes de Cádiz y la fidelidad puertorriqueña dentro del discurso historiográfico y político del Puerto Rico del siglo XX.

La nación puertorriqueña tiene sus particularidades. Tantas que ni siquiera cuenta con un Estado independiente propio.

Cuando España desaloja Puerto Rico en 1898, la isla quedó bajo jurisdicción norteamericana y así continúa más de un siglo después. A lo largo de este tiempo lo que ha ido cambiando es el marco político según el cual se articula la relación entre los Estados Unidos y sus territorios puertorriqueños. También la percepción que en la isla se ha ido teniendo de sus lazos con el vecino del Norte.

Un hito clave en la historia de este proceso será la proclamación del Estado Libre Asociado como nueva forma jurídica de asociación. Cuando el ELA ve la luz, buena parte de las aspiraciones nacionalistas deben reconducirse y aplazarse. Se cambia independencia por progreso, en una transacción que a pesar de sus beneficios tiene su precio y que por tanto hay que justificar. La Historia se convertirá entonces en un instrumento útil al discurso político. Se buscarán en el pasado los argumentos que hagan válida la decisión que ahora se toma. Que dejen en buen lugar a los líderes del nacionalismo que están optando por sacrificar la independencia. Y lo más socorrido será acudir a aquel otro tiempo en que la isla se encontraba igualmente ante la disyuntiva de elegir entre su independencia –como harían el resto de colonias continentales—o seguir ligada a la monarquía española. Llegando a la conclusión, claro está, que si entonces los mismos padres del patriotismo puertorriqueño optaron por la fidelidad a España, no había ninguna traición a la patria en volver a hacerlo. Si en 1810 el diputado en las Cortes de Cádiz, R. Power, había negociado ante la metrópoli una mejora en las condiciones coloniales de la isla, poniendo las bases de su posterior desarrollo azucarero, no había ninguna deslealtad en que ahora se hiciera lo propio con los Estados Unidos. No por nada se suponía que el ELA traería a Puerto Rico una nueva ola de prosperidad.

Palavras-chaves: Puerto Rico, Historiografía, Cortes de Cádiz, nacionalismo

Autores: Espinosa Fernández, José Manuel (Universidad del Norte, Colombia / Kolumbien)

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