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7045 - Carl Hermann Berendt: una concepción científica en los estudios mayas del siglo XIX

El notable médico y filólogo alemán Hermann Berendt (1817-1878) dedicó la últimas décadas de su vida a reunir información sobre los pueblos indígenas de México y Centroamérica, con especial énfasis en el área maya. Su obra, aún poco reconocida, tuvo el mérito de aplicar una rigurosa metodología analítica y comparativa, además de la realización de un intenso trabajo de campo, con el fin de desarrollar una visión integral de la culturas locales destacando la importancia de esta región como “verdadero punto de origen de la civilización americana”. Durante la segunda mitad del siglo XIX, formó parte del círculo de intelectuales que intentaba rescatar las raíces de la cultura maya en la península de Yucatán -algunos con clara intención de reforzar la identidad regional-, entre ellos el obispo Crescencio Carrillo y Ancona, el abate Brasseur de Bourbourg, los exploradores Alice y Augustus Le Plongeon, el coleccionista Florentino Jimeno y el historiador Eligio Ancona. Además del análisis de las fuentes escritas, su propuesta consistía en impulsar el estudio de las lenguas nativas, de las antigüedades y la formación de museos, donde se juntasen los materiales dedicados a la investigación arqueológica; solamente así podría llevarse a cabo una adecuada aproximación científica. A pesar de que el Dr. Berendt nunca pudo ver publicado el conjunto de sus investigaciones, en esta ponencia pretendemos evaluar su aportación académica sobre el ámbito maya peninsular a partir del análisis de escritos, cuadernos de notas, correspondencia y comentarios de sus contemporáneos, con el fin de presentar algunos resultados de su original visión de esta cultura.

Palavras-chaves: Yucatán, Siglo XIX, cultura maya, arqueología, lingüística

Autores: Lowe, Lynneth S (UNAM, Mexico / Mexiko)

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