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5904 - Cosmografía ibérica en el siglo XVI: simbolismo y utilitarismo en la representación cartográfica de los imperios español y portugués

La cosmografía ocupó un lugar destacado en la confección de una ciencia ibérica con sello de autenticidad en el contexto moderno del mundo atlántico, no sólo por la fuerza persuasiva del aspecto visual de la representación cartográfica, sino también porque la práctica cosmográfica significaba en España y Portugal algo diferente a lo que encarnaba en la Europa humanista. No cabe duda de que la diferencia entre ambas concepciones descansaba en la aportación que los viajes, las exploraciones, los descubrimientos y, en definitiva, la navegación por el Océano Atlántico aportó a la cosmografía, una contribución práctica y experimental de la que carecía la cosmografía de autores como Apiano o Münster.

La cosmografía ibérica se desarrolló fundamentalmente en Lisboa y Sevilla, en centros como la Casa de la India, los Almacenes de Guinea, Minas e Indias y la Casa de la Contratación. Las instituciones lisboetas y sevillanas ocuparon un lugar hegemónico no sólo en la construcción imperial de las monarquías lusa y castellana, sino también en la fabricación de una nueva imago mundi y en el modo de movilizar en torno suya una nueva forma de organización del conocimiento y de crear nuevos mecanismos de validación del conocimiento científico.

Estos mecanismos fueron artefactos visuales, formas de representación cartográfica que funcionaron siempre en dos planos: el plano simbólico-ideológico y el plano utilitario. En el siglo de oro de la cosmografía ibérica, esto es, el siglo XVI, la producción cartográfica estuvo dominada por estas dos categorías inherentes al propio funcionamiento de los mapas en el seno de la política expansionista de la Monarquía Hispánica y la Monarquía Lusitana. Los mapas, como otros artefactos con el sello Habsburgo, desarrollaron sus funciones en un plano utilitario y también simbólico. El primero estuvo dominado por la construcción de cartas de marear del Atlántico y de las líneas de costa del continente americano, pero también por la resolución de problemas técnicos concretos. El segundo dominaba el espacio de la metáfora, la admiración, la reputación, la ostentación, pero también de lo figurativo, lo alegórico y lo emblemático.

Palavras-chaves: Lisboa, Sevilla, mapas

Autores: Sánchez, Antonio (Centro Interuniversitário de História das Ciências e da Tecnologia, Universidade de Lisboa, Spain / Spanien)

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