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9242 - el repertorio moral de la élite esclavista brasileña

En el curso del Segundo Reinado (1842-1889), Brasil fue gobernado por una élite política frecuentemente presentada por sus estudiosos como ilustrada y de ímpetos civilizatorios, que, contrario a lo que pasó en Estados Unidos, no construyó justificación para la esclavitud basada en la raza. No obstante, la misma élite ha mantenido en el país un régimen esclavista por 47 de los 48 años de vida del Segundo Reinado. Esta ponencia argumenta que la élite imperial brasileña logró conciliar sus ideales de civilización con la defensa de la esclavitud, por medio de un “esclavismo de circunstancia”, es decir, un conjunto de formas de argumentación reiterando la necesidad de la esclavitud en el país por razones circunstanciales – y no por principio. Así, el esclavismo de circunstancia está en línea con lo que Hirshman ha llamado de “retórica de la reacción”, los argumentos por la conservación del status quo, que surgen como respuesta a tentativas de reforma. En el caso brasileño, la élite imperial apenas justifico el esclavismo cuando un movimiento abolicionista apareció, en la década de 1870, con su retórica del cambio. La ponencia pretende reconstruir este embate entre las retóricas de legitimación y contestación al esclavismo en Brasil, nascidas ambas en el interior de la élite imperial - pese a que el abolicionismo haya encontrado apoyo también en otros grupos sociales.

Palavras-chaves: élite imperial brasileña, esclavismo, abolicionismo

Autores: alonso, angela (universidade de sao paulo, Brazil / Brasilien)

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