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4022 - "El cambio de modelo poblacionista de Cuba en Francisco Arango"

Francisco Arango y Parreño, a lo largo de su existencia, expresó con extraordinaria lucidez las necesidades de los hacendados cubanos para alcanzar el éxito en sus empresas azucareras. Entre los diversos factores que contempló, el de la mano de obra inmigrante ocupó siempre un lugar destacado. Defensor de la libre importación de trabajo forzado, abogó en fecha temprana por buscar un cierto equilibrio entre el trabajador de plantación y las mujeres que debían contribuir a la reproducción de futuros esclavos. Más adelante, sin distanciarse del modelo esclavista, influido por las circunstancias, discutió la sostenibilidad del modelo basado en una reposición mediante importación de africanos. Nuestra ponencia analiza este proceso ajustándolo a los cambios que iban produciéndose en Cuba y en el contexto internacional.

Entre las primeras y las últimas fechas, el Caribe asistió a grandes transformaciones, con el final de la trata legal y la abolición de la esclavitud en las colonias británicas. Al mismo tiempo, se ensayaban modalidades nuevas de sujeción de la población laboral y se sostenía la conveniencia de facilitar la migración asiática bajo ciertas condiciones que implicaban revitalizar la figura ser siervo escriturado. Los plantadores, en cualquier caso, eran conscientes de que la evolución industrial del mundo desarrollado permitía incorporar nuevas técnicas en el proceso de elaboración de los productos tropicales pero el factor trabajo seguía siendo esencial, pues cada paso que se daba en la tecnificación comportaba una demanda mayor de mano de obra para las tareas agrícolas.

El temor –oportunamente manejado- a un Caribe negro y revolucionario presionaba en otras direcciones. El nacimiento de un pensamiento cubano que asociaba la nación a su viabilidad civilizada y al componente racial blanco, era otro motivo de debate.

Pero sin brazos abundantes y dóciles no había plantación. ¿Era posible alentar una corriente migratoria libre, en tales condiciones? ¿O era preferible avanzar hacia modalidades de transición en el trabajo? Esos dilemas están presentes en la tercera década del siglo XIX, y de nuevo Arango se hace eco de las mismas.

 

Palavras-chaves: élites criollas, esclavos, migración voluntraia, política migratoria

Autores: PIQUERAS, JOSE A. (UNIVERSITAT JAUME I, Spain / Spanien)

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