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4469 - La percepción 'arielista' de la Primera Guerra Mundial: Rodó en la prensa montevideana (1914)

Entre 1892 y 1898, América Latina atravesó un período de positiva reafirmación de su identidad ibérica, primero, y de crisis cultural auto conmiserativa, más tarde. En este contexto, la publicación del Ariel de José Enrique Rodó , en 1900, representó la defensa de la vida espiritual ante los embates mercantilistas y una proclama de esperanza; la obra constituyó la afirmación de las raíces culturales latinas del continente.

Rodó, nacido en 1871, en el Uruguay en proceso de modernización y “disciplinamiento”, desarrolló una temprana vocación periodística. Al estallar la Primera Guerra Mundial, hecho que impactaría de manera especial en las ciudades-puertos del Río de la Plata, Rodó era colaborador de El Diario del Plata . En setiembre de 1914, el escritor publicó un artículo sobre la guerra en La Razón , diario liberal y espiritualista de renombre. Muy pronto se convirtió en colaborador de El Telégrafo Mercantil , el diario más antiguo del país.

A través de sus artículos, Rodó desarrolló una visión de la Gran Guerra y una percepción personal de las naciones participantes en el conflicto, que provocaron la reacción de la colectividad alemana. La “libre Inglaterra” y “Bélgica, maravilla de trabajo y de cultura” despertaron la solidaridad de Rodó; “la Alemania liberal de principios del siglo XIX”, su nostalgia. Por encima de todo, Francia representó, para el autor de “Ariel”, “ la virtualidad del genio latino”. Asimilando “imparcialidad” a “indiferencia”, Rodó condenó esta última posibilidad y se manifestó sin dudarlo a favor de la causa de Francia y de los aliados. El “arielismo” del 900 – que era defensa de la identidad latina ante la amenaza de la América anglosajona, se transformó, en 1914, en apología de la Europa latina, arrasada por la amenaza germana.

Palavras-chaves: Rodó, Ariel, arielismo, identidad latina, Francia

Autores: Monreal, Susana (Universidad Católica del Uruguay, Uruguay / Uruguay)

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