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7567 - Hernando de Bengoechea : un poeta colombiano alistado en la guerra de 1914-1918

« Brave légionnaire. Belle attitude au feu. Est tombé glorieusement pour la France le 9 mai 1915 au cours de l'attaque des Ouvrages-Blancs. Croix de guerre avec étoile d'argent. »  

Esta cita es la que acompaña la medalla militar que se le otorgó al soldado Hernando de Bengoechea el 23 de mayo de 1922. Muerto a los 26 años de edad, aquel colombiano cuyo busto fue esculpido por Antoine Bourdelle, había nacido en París el 3 de mayo de 1889 en una familia aristocrática. Participó con uno de sus hermanos en la vida artística del París de la Belle Epoque.  

A semejanza de otros escritores hispanoamericanos, como el peruano José García Calderón, Bengoechea se alistó como voluntario en los primeros días de la guerra e integró un regimiento de la Legión extranjera. Basado primero en Bayona (en el sur de Francia), soñando con ir a Oriente y con el frente de los Dardanelles, pidió servir en una sección activa de artillería, lo que le fue concedido a fines del año 1914. Murió en los primeros momentos de la ofensiva que se dio en Artois en la primavera de 1915.  

Aquel escritor que escribió en francés varios poemarios de inspiración simbolista dejó un conjunto de cartas mandadas desde el frente a sus familiares o a sus amigos. Su interés es múltiple porque en ellas se manifiestan la vida de un "poilu" en las trincheras, el interés de Bengoechea por la artillería, la expresión de su amor a Francia, a París y a la lengua francesa, la influencia de las ideas de Barrès y por fin su deseo de mantener una vida intelectual, a pesar de las circunstancias.          

Palavras-chaves: Colombia, Legión extranjera, cartas de guerra, intelectual

Autores: Heymann, Catherine (ninguno, France / Frankreich)

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