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6036 - De Bárbaros a indios esclavos. La representación del indígena en José de Acosta

La pregunta por la definición de los pobladores americanos en el nuevo marco de saber europeo, a raíz del descubrimiento de América, es la pregunta fundamental que orienta mi ponencia. El objetivo es analizar el discurso de Joseph Acosta sobre la naturaleza del indio, a partir de la dicotomía Civilización/Barbarie, contrastándola con el caso particular de un levantamiento indígena en la Provincia de Santa Marta en 1599.

José de Acosta, sacerdote jesuita, vivió en diferentes partes de América entre 1572 y 1586, ocupándose especialmente en labores misionales. Su obra más reconocida es Historia Natural y Moral de las Indias , sin embargo en De procuranda Indorum Salute , es donde mejor expone su teoría sobre la barbarie y su proyecto evangélico. El análisis de esta obra permitirá vislumbrar la estructura del saber que se estaba tejiendo alrededor de la concepción del indio y que justificó e hizo posible ciertas técnicas de dominación del indígena.

Para ejemplarizar o evidenciar la forma práctica (forma de poder mediante la dominación) en que se materializó esta nueva estructura de saber, recurriré al análisis de un levantamiento de indios que se dio en la Provincia de Santa Marta en 1599, a raíz de las incursiones con propósitos de evangelización de Juan Guiral Belón en las poblaciones de la Sierra Nevada y que, a su vez, se habían justificado en las denuncias sobre los indios por el delito de sodomía. De este levantamiento se tienen tres versiones, una es la que se encuentra en un documento en el Archivo General de Indias; otra es la versión del cronista Fray Pedro Simón, pocos años después del acontecimiento; por último tenemos el relato de fray Alonso de Zamora, escrito en 1701. La posibilidad de varias versiones en distintos momentos y con distintos fines nos permitirá detectar el cambio en la concepción que sobre las prácticas de poder y resistencia se tienen en cada momento y los modos discursivos en los que se sustentan.

La propuesta de esta ponencia, se enmarca en el objetivo del simposio en cuanto quiere contribuir, como los coordinadores proponen, al “debate teórico e historiográfico sobre los mecanismos de inferiorización que se constituyeron desde el siglo XVI para determinar las identidades coloniales”, que para el caso de los indígenas se fundamentó en la categorización del indio como salvaje, bárbaro o caribe y que justificó en este sentido el discurso de la guerra justa como fundamento para la esclavización de esta población. En este sentido quedarían abiertas la preguntas para un debate sobre la configuración de las estructuras de saber en las que convergen o difieren los discurso sobre la esclavización del indio y del negro durante la colonización de España en América, así como las convergencias y divergencias entre las prácticas de dominación llevadas a cabo para cada tipo de población, que están sustentadas en los discursos eruditos de los siglos XVI y XVII.

Keywords: José de Acosta, Indios, Santa Marta, Esclavitud

Author: González Bedoya, Claudia Patricia (Universidad Nacional de Colombia, Colombia / Kolumbien)

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