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3700 - La participación indígena en la construcción del departamento del Beni (Bolivia), 1842-1900

En 1842 surgió el departamento del Beni sobre la mayor parte del territorio amazónico perteneciente a la república boliviana, cuyos únicos núcleos de población eran las antiguas misiones jesuíticas de Mojos, compuestas por distintas filiaciones étnicas.

En el interés por sustituir y adecuar el modelo misional a la nueva constitucionalidad “liberal” se señaló que las garantías dictadas «a favor de los bolivianos» no habían sido extensivas a los «desgraciados moradores» de la región y por decreto de 06.08.1842 elevó a todos los habitantes de la provincia de Mojos a la clase de ciudadanos con todos los derechos civiles que ella conllevaba (libertad, igualdad y propiedad).

Si bien para algunos autores estas medidas no arrojaron ningún resultado práctico, ni tuvieron plena vigencia ni continuidad (Groff Greever, 1987; Gamarra, 2010), en nuestra opinión, estos derechos y libertades permitieron a la población indígena participar y ser reconocidos como parte de la sociedad republicana

En consecuencia, a través del análisis de la legislación (estatal y departamental) y documentos manuscritos hallados en distintos repositorios bolivianos, nos proponemos mostrar cómo, a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX, los indígenas benianos ejercieron su ciudadanía y defendieron sus derechos civiles participando en el Cabildo indigenal y el Concejo Departamental, desarrollando distintas estrategias para acceder a títulos de propiedad (individual y colectiva) de la tierra e intentando conciliar sus garantías constitucionales con el desarrollo económico de la región.

Sólo a partir de la década de 1890, cuando la presencia blanco-mestiza se hizo mayor en todas las instancias de la sociedad departamental y el discurso de superioridad racial anexo al darwinismo social hizo mella en la mayor parte de dirigentes bolivianos (Demelás, 1981), la percepción hacia la población indígena del Beni cambió, englobándola en una suerte de incompetencia, falta de voluntad propia y civilización que impedía su participación en el devenir republicano (Irurozqui, 1999).

Keywords: Beni, Bolivia, indígenas, ciudadanía, derechos civiles

Author: Guiteras, Anna (Universidad de Barcelona / Taller de Estudios e Investigaciones Andino-Amazónicos, Spain / Spanien)

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