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4327 - Las políticas de la forma: distinción social, ética del consumo y el "arte de apequenarse".

En esta ponencia se aborda el tránsito, en el ámbito de la historia sociocultural de la elite tradicional chilena, desde una práctica de la distinción social como puesta en escena de la diferencia a otra caracterizada por un repliegue simbólico, en que la ostentación de la propia condición privilegiada cede el paso a una disposición e incluso a una ética pública proclive a la austeridad y la circunspección como fuente de valor cívico y rédito electoral. Temporalmente, la ponencia abarca desde mediados del siglo XIX hasta mediados del XX.

Conforme avanza el XX, en efecto, se aprecia una paulatina inhibición de los atributos de clase que antes se acostumbraba a poner de relieve, una transformación que el cronista Joaquín Edwards Bello llamó el “arte de apequenarse”. Se argumenta que este cambio respondió en parte a los desafíos de un sistema de partidos en vías de masificación, crecientemente competitivo y con colectividades de izquierda en alza, donde los liderazgos políticos deben apelar a formas de validación pública más democráticas. Adicionalmente, se propone que este ajuste de los modos de auto-presentación de la elite tradicional tenía en vista la necesidad de revertir su deslegitimación como clase dirigente, reformulando los aspectos de su identidad más cuestionados por el discurso anti-oligárquico adoptado por los sectores medios y populares.

Para rastrear este proceso, la ponencia combina dos tipos de pesquisa documental. De un lado, recurre al testimonio de cronistas, ensayistas y memorialistas que intentan procesar las transformaciones asociadas con el fin del régimen oligárquico y la emergencia de una política de masas. Del otro, presta atención al discurso crítico referido al lujo como factor de “descomposición social” y menoscabo del igualitarismo del ordenamiento republicano, a la vez que foco de elaboración polémica de la ética moderna del consumo.

Keywords: elite tradicional, distinción social

Author: vicuña, manuel (universidad diego portales, Chile / Chile)

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