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11858 - Félix Candela y su aportación a la arquitectura: Eclosión de una tecnología europea en suelo americano

Félix Candela Outeriño nació en Madrid el 27 de enero de 1910 y se tituló en la Escuela de Arquitectura de esa ciudad en 1935. Al estallar la Guerra Civil Española (1936-1939) se incorporó como voluntario en el Ejército Republicano. Llegó a México en 1939 a bordo del Sinaia , formando parte del primer contingente de exiliados españoles que recibió el gobierno del general Lázaro Cárdenas; al poco tiempo adquirió la nacionalidad mexicana. Un total de veinticinco arquitectos españoles encontraron refugio en México; Candela era uno de los más jóvenes.

Diez años después de su llegada fundó la empresa Cubiertas Ala, desde la que construyó las estructuras laminares de concreto armado –mejor conocidas como cascarones - que le dieron fama internacional en los años cincuenta y sesenta. El catálogo de la empresa registra más de 1,400 proyectos desarrollados a lo largo de cinco lustros, de los que se construyeron cerca de 900, la mayoría en el ámbito de la arquitectura industrial. En 1971 decidió mudar su residencia a los Estados Unidos para dedicarse a la vida académica y a la asesoría profesional en renombradas firmas internacionales. Regresó frecuentemente a España una vez reinstaurada la democracia; en Valencia se levanta su obra póstuma. Falleció el 7 de diciembre de 1997 en Raleigh, Carolina del Norte.

Félix Candela sacudió el ámbito de la arquitectura con una tecnología constructiva de origen europeo que alcanzó en suelo mexicano un desarrollo inusitado. N o fue el primero ni el único que hizo este tipo de estructuras, pero abrió nuevos caminos en la especialidad al emplear profusamente y con gran virtuosismo el paraboloide hiperbólico, aprovechando al máximo las ventajas estructurales y expresivas de esta forma geométrica para crear una obra que dejó huella en la arquitectura de la segunda mitad del siglo XX. Esta ponencia expone la trayectoria vital y el legado profesional de este genio del diseño estructural, y analiza sus aportaciones e influencia en la arquitectura latinoamericana y española.

Keywords: Candela, exilio, estructuras laminares, arquitectura

Author: del Cueto Ruiz-Funes, Juan Ignacio (Facultad de Arquitectura, Universidad Nacional Autónoma de México, Mexico / Mexiko)

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