Logo

8194 - Caballos contaminantes y automóviles higiénicos. Controversias socio-técnicas en torno a la contaminación ambiental en Santiago de Chile, 1900-1920

Esta ponencia se propone indagar en las representaciones sobre la higiene ambiental y la contaminación urbana establecidas en un período de cambio tecnológico abrupto como el que se inauguró en Santiago de Chile tras la irrupción del automóvil y otros vehículos de tracción motorizada. El arribo de la motorización definió el inicio de una competencia simbólica con el caballo, que hasta el debut del siglo XX era el principal medio de transporte en la ciudad. Esta competencia adquirió la forma de una controversia socio-técnica que tuvo lugar en el campo de la opinión pública, de los debates técnicos y de las decisiones políticas locales. 

Los defensores de la motorización, generalmente automovilistas, importadores y conductores profesionales de automóviles de alquiler y buses, promovieron la instalación de este nuevo sistema de transporte, según ellos más conveniente que cualquier otra alternativa disponible en la ciudad. Para hacerlo se estableció la idea de que la motorización constituía un sistema higiénico que contribuía a la descontaminación de Santiago. El automóvil fue posicionándose simbólicamente como un artefacto aséptico que se contraponía al caballo, principal foco emisor de contaminación biológica. Los malos olores provenientes de los desechos orgánicos de los caballos y el ruido que generaba el trote masivo de los animales sobre las calles empedradas, fueron argumentos aprovechados por los defensores de la motorización para promover su uso y para calificar positivamente a los nuevos vehículos.

A lo largo de la década de 1910, la defensa organizada de los cocheros, de los criadores de caballos y de algunos nostálgicos de este sistema de transporte dieron cuenta por primera vez de los inconvenientes que podría traer el uso generalizado los vehículos motorizados en Santiago. Con ello se inauguraba un proceso de controversias socio-técnicas de larga duración que no se resolvería sino hasta bien entrada la segunda mitad del siglo pasado.

Keywords: Automóvil, caballo, Santiago de Chile, controversias socio-técnicas

Author: Booth, Rodrigo (Universidad de Chile, Chile / Chile)

Back

University of Vienna | Dr.-Karl-Lueger-Ring 1 | 1010 Vienna | T +43 1 4277 17575