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5638 - Energía y biopoder. Nutrición y la gubernamentalidad de la caloría en Colombia, 1870-1940

Teniendo en cuenta la circulación y apropiación de la termodinámica y la fisiología en el ámbito científico colombiano a finales del siglo XIX, en esta ponencia se quiere explorar cómo la “cuestión social” fue concebida, en un sentido importante, como un dominio de investigación científica enmarcado en un sistema termodinámico en el que las energías de la sociedad debían ser reguladas y optimizadas. A finales del siglo XIX, tanto médicos como ingenieros empezaron a reconceptualizsar el cuerpo humano y las nociones de raza y progreso a través de esta nueva rejilla interpretativa que entendía el funcionamiento individual y social fundamentalmente como un proceso de transformación de energías mensurables en unidades físicas. En consecuencia, ideas vagas, pero recurrentemente invocadas a la hora de hablar de los problemas sociales nacionales, como la “vitalidad del pueblo” o la “capacidad de trabajo” se convirtieron en unidades análogas al concepto físico de energía, permitiendo su medición sistemática y comparativa. Las “capacidades raciales” y el progreso social y entraron en los confines del laboratorio fisiológico para su análisis y medición en unidades termodinámicas. Esta concepción energética del funcionamiento del cuerpo y de la sociedad –y que implicó una mirada reduccionista a los fenómenos sociales– se vio reflejada en los debates sobre la “degeneración de la raza” y en campañas de higiene alimentaria llevadas a cabo a partir de la segunda década del siglo XX. En particular, la alimentación se convirtió en un problema social que requería una solución científica, configurándose de este modo la nutrición como la ciencia que estudiaba la cantidad de combustible (medido en calorías) que necesitaba consumir el cuerpo-máquina para su óptimo desempeño. La ponencia busca llamar la atención sobre el papel fundamental que tuvo, en el contexto colombiano de la época, una conceptualización del cuerpo humano en términos de optimización de energía en el pensamiento social y en las prácticas que intentaron intervenir y regular esos cuerpos.

Keywords: Nutrición, calorías, termodinámica, biopoder, Colombia

Author: Pohl-Valero, Stefan (Universidad del Rosario, Colombia / Kolumbien)

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