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11009 - O Brasil nas Exposições Universais do século XIX

As Exposições Universais são eventos que começam a ser organizados a partir de 1851, em Londres. Eram uma verdadeira “representação do mundo capitalista”, uma vitrine do mundo (e para o mundo). Nos seus pavilhões eram expostas desde as modernas invenções e descobertas científicas até plantas e animais exóticos vindos dos quatro cantos do mundo. A ideia que presidia tais eventos era a de um mundo único, interligado pelo comércio e pela ciência, que não via limites ao desenvolvimento e ao progresso da civilização.

Esses eventos eram responsáveis pela circulação de mercadorias e idéias do novo mundo que se abria sob a liderança européia - secundada pelos Estados Unidos, cada vez mais importantes no cenário mundial. Mais ainda, eram fundamentais como espaços de divulgação e defesa dos Estados nacionais, que se faziam representar nos Pavilhões construídos com verbas oficiais aliadas ao capital privado. Durante meses os pavilhões mostravam a pessoas do mundo todo uma síntese do que se produzia, pensava e vivia nos países ali representados.

A primeira exposição universal ocorreu em Londres, em 1851. A partir daí, foram mais 15 até o final do século. A participação do Brasil nesses eventos, e o considerável investimento necessário para organizar uma representação em cada uma dessas ocasiões, foram objeto de intenso debate no país. Ao que tudo indica, o Imperador D. Pedro II, particularmente atraído pelas novas tecnologias, e sensível à questão da imagem do país no mundo, era um dos grandes entusiastas da ideia, mas nem sempre conseguiu apoio político para financiar a participação brasileira. A despeito das dificuldades, a presença brasileira nas Exposições foi se tornando cada vez mais ampla ao longo do século XIX, apoiada em grande medida por interesses privados.

Nosso objetivo, neste texto, é discutir a participação do Brasil nas Exposições Universais, bem como o lugar que o país buscava encontrar no mundo ao longo do século XIX.

Keywords: exposições universais, civilização, cultura, nação

Author: Lombardi Fernandes, Maria Fernanda (Universidade Federal de São Paulo, Brazil / Brasilien)

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