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6250 - Las reducciones indígenas: ¿instrumento de etnocidio o espacio de etnogénesis?

Con frecuencia, los historiadores han subrayado el carácter “etnocidiario” de la política de reducciones. La han calificado como una imposición unilateral de las normas europeas cuyo objetivo era liquidar de una vez el modo de vida “bárbaro” de los indígenas. Paralelamente los efectos de las reducciones se han evaluado negativamente. Se ha afirmado que la sociedad indígena se desestructuró bajo el régimen reduccional y que su identidad y su memoria se borraron para siempre. También se ha señalado que las reducciones provocaron migraciones masivas de la población indígena, que los pueblos fundados tuvieron una corta vida y que la política en sí resultó un fracaso. Por otra parte, en el campo de antropología se observa una evaluación diferente. Según algunos investigadores, las reducciones sirvieron de “matriz” para la formación de las comunidades indígenas de hoy. Se ha argumentado que los indígenas acabaron por asimilar los elementos claves de las reducciones como la vida urbana, el consejo municipal, el cristianismo, etc. Además se ha sostenido que con el tiempo, las etnicidades autóctonas cayeron en el olvido y que dentro de las reducciones, se formaron nuevas identidades comunitarias. Esta ponencia propone sintetizar estas dos evaluaciones opuestas. La política de reducciones contenía en sí una contradicción. Por una parte, se podría considerarla como uno de los primeros intentos del Estado moderno para vigilar y controlar a sus súbditos en todos los aspectos de su vida. Por otra parte, esta política tenía su origen en una institución medieval: municipio. Las reducciones eran un ensayo de transplantar el modelo de municipio con su forma de gobierno republicano a América. Estas dos características contribuyeron a que las reducciones sirvieran tanto de instrumento de etnocidio como de espacio de etnogénesis.

Keywords: reducciones, etnocidio, etnogénesis

Author: Saito, Akira (Museo Nacional de Etnología, Japan / Japan)

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