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5030 - METODOS PARA LA EVANGELIZACIÓN EN LA FRONTERA NORTE DE GUATEMALA Y CHIAPAS, SIGLOS XVI-XVII

En la frontera norte de Guatemala y en Chiapas la evangelización estuvo marcada por la geografía y sus habitantes; que condicionaron la actuación de los religiosos en los siglos XVI y XVII. Es el lugar donde habitan entre otros grupos mayas los choles, lacandones, itzáes… El área chol, tal y como se nombra en los textos coloniales, aparece sin límites exactamente definidos. Podemos situarlos al nordeste de la Verapaz, en la región norte del Golfo Dulce (hoy lago Izabal) y al sur de la actual Belice. La movilidad es una de las características de estos indios, la facilidad con la que abandonaban los pueblos fundados hacía sumamente difícil la labor misionera. La desesperación de los religiosos y especialmente los dominicos que trabajaban desde el siglo XVI entre los choles se hace patente a medida que pasaban los años. Más cuando en el último tercio del siglo XVII, los indios seguían abandonando los pueblos y huyendo a las montañas donde continuaban con sus idolatrías. Otros grupos como lacandones e itzáes presentaron una resistencia más pertinaz a la evangelización, negándose rotundamente a la cristianización. Se comportaban de forma más violenta atacando a pueblos de indios cristianos. Causando un gran daño entre éstos, su rebeldía e idolatrías eran un nefasto ejemplo, se temía que pudieran alentar a un levantamiento general. La tardía conquista de los itzáes a finales del siglo XVII ejemplifica la difícil situación que se vivía en la región.

Ante tal panorama no nos ha de extrañar que los métodos usados convencionalmente por los religiosos no dieran los frutos deseados, fueron muchas las entradas (dominicos, franciscanos y mercedarios) a la zona, para realizar su reducción. Al final fueron necesarias medidas más drásticas y recurrir a otros métodos como fue la “saca” de indios o traslados. Consistentes en sacar a los indios de sus ranchos y hábitats, sobre todo de las montañas, para llevarlos a lugares donde podían ser controlados mejor. Así era más difícil que intentaran algún engaño o ardid contra los españoles.

Keywords: EVANGELIZACIÓN, ACULTURACIÓN, MAYAS, LEVANTAMIENTOS, TRASLADOS, CHOLES.

Author: CORDERO HUERTAS, MARÍA DEL CARMEN (UNIVERSIDAD DE SEVILLA, Spain / Spanien)

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