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5399 - Intelectuais, democratização e combate à pobreza no Brasil contemporâneo

A primeira década do século XXI assiste a um novo posicionamento do Brasil no cenário mundial. Nesse quadro, deu-se uma melhora significativa nos índices de redução da pobreza e da miséria, para muitos fruto da coordenação de políticas públicas levadas adiante pelo governo federal desde os anos 90. Um exame desse processo deve levar em conta a atuação de intelectuais que tiveram condição de trazer para o centro da agenda do país o tema do combate à fome. Dois deles são Herbert de Souza, o “Betinho”, e Frei Betto. Herbert de Souza e Frei Betto nasceram em Minas Gerais, um estado conhecido pela forte presença da Igreja Católica. Ainda em seu estado natal, militaram em movimentos de renovação da atuação da Igreja Católica, como a Juventude Católica e a Ação Popular.Na década de 60, Herbert de Souza tornou-se um dos dirigentes da Ação Popular, vendo-se obrigado a sair do país com a implantação da ditadura militar. No exterior, manteve contatos com militantes de diferentes organizações políticas, assim como com o amigo “Betto”. Frei Betto, nos anos 60, atuou no apoio a grupos de esquerda, tendo sido preso em 1969. Ao sair da prisão, permanece no Brasil e passa a desenvolver trabalho social junto a populações faveladas de Vitória, a capital do Espírito Santo.Nos anos 80, Betinho e Frei Betto estão juntos e separados. Juntos pela amizade e na luta pela redemocratização do país; separados no plano político-partidário, já que o primeiro opta por atuar tão-somente na sociedade civil, enquanto Betto aproxima-se do Partido dos Trabalhadores. Nos anos 90, Betinho lidera uma campanha em prol do combate à fome e à miséria do país. A campanha mobiliza amplos setores sociais. Betinho morre em 1997. Nesse mesmo período, Frei Betto torna-se um dos principais assessores de Lula. Em 2003, já na presidência e Lula, é figura-chave na campanha “Fome Zero” – ponto de partida para a implantação do programa “Bolsa Família”, a mais importante iniciativa social dos dois mandatos do governo Lula. Em 2004, afastou-se do governo por discordar da condução do programa “Bolsa Família”. Homens públicos, Herbert de Souza e Frei Betto estão a merecer da universidade estudos que registrem a sua importância na luta pelos direitos humanos no Brasil.

Keywords: Democratização, Intelectuais, Combate à pobreza, Militância católica

Author: Freire, Americo (Fundação Getulio Vargas, Brazil / Brasilien)

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