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8085 - ¿Es posible una autonomía local en Colombia?

A pesar de cincuenta años de conflicto interno armado, Colombia posee la tradición democrática más extensa de Latinoamérica. En 1986, se introducen las reformas de descentralización con la firme convicción de que llevando al Estado más cerca a las comunidades se atenderían las causas objetivas del conflicto armado. La reforma fue diseñada en últimas con la intención de promover la autonomía local en las municipalidades colombianas. Sin embargo, 25 años después de la implementación de esta reforma, la deseada autonomía local no ha sido alcanzada. Si bien Colombia es considerado uno de los países más descentralizados de América Latina, los gobiernos locales consideran estar ante una descentralización „formal, falsa o de papel‟. Al mismo tiempo, el conflicto interno armado se ha intensificado incluyendo nuevos actores y nuevas estrategias de confrontación. En este contexto cabe preguntarse: ¿en qué medida el conflicto armado afecta la consolidación de una autonomía local substantiva? A través de un análisis detallado de más de 70 entrevistas realizadas a alcaldes y ex alcaldes colombianos, esta ponencia busca, en primer lugar, esbozar una definición alternativa del concepto de descentralización que ubique a la autonomía local como centro del análisis; en segundo lugar, esta ponencia busca identificar los factores que impiden a los gobiernos locales ejercer una efectiva autonomía local. Se demostrará que aunque la presencia del conflicto armado es un factor contextual significativo, existen otra serie de factores y variables que se intersectan entre sí y que han impedido la consolidación de Colombia como una " Republica unitaria, descentralizada, con autonomía de sus entidades territoriales " proclamado más de 20 años atrás en el primer artículo de su constitución.

Keywords: descentralización, autonomía local, gobiernos locales, conflicto armado colombiano

Author: Gonzalez, Lina (The University of Auckland, Colombia / Kolumbien)

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