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9737 - Compatibilidad castellana con derechos indianos: las behetrias de las cronicas del s. XVI

Es conocido que muchas sociedades americanas son mencionadas por sus primeros relatores castellanos (Cieza de León, Bernal Díaz, A. de Zorita…) como behetrías, es decir como organizaciones sociales estables sin un señor soberano, que deciden voluntaria y ocasionalmente aceptarlo como tal. Se referían realmente a aquellas sociedades en fase de cacicazgo inicial (chichimecas, chiriguanos, araucanos …) que elegían sus caciques o gobernadores solamente con ocasión de la guerra, pero que vienen fuera de estos casos a ser gobernadas por consejos de ancianos, lo que era un caso más frecuente y conocido de lo que se cree.

Lo importante de esta ‘asimilación’ política entre un modelo de gobierno castellano y otro americano es que permitió ubicar taxonómicamente un modo de organización política descentralizada (y desconocido en Europa) como una forma de gobierno legítima, en paralelo correspondiente a un mundo propio, aunque antiguo. Aparte de esta teorización jurídica e histórico-política posible, la larga asociación entre el sistema jurídico castellano y los diversos americanos permitió una cosa más interesante aún para el presente político, la conservación cultural de unos patrones tradicionales arcaicos a través de la codificación castellana. Pero todavía más práctico es que la documentación colonial haya podido servir en nuestros días a la defensa de los derechos de tierras y de uso del territorio en las comunidades americanas, sometidas a nuevos sistemas de gobierno y explotación nacionales (desde A. Bandelier).

Keywords: Behetrias, Sociedades sin estado, Compatibilidad legal, España, Indias.

Author: DEL PINO-DIAZ, Fermin (CCHS-CSIC, Spain / Spanien)

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