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5132 - Pedro Sarmiento de Gamboa confrontado: otras relaciones de la empresa pobladora del Estrecho de Magallanes (1581)

En 1581 la corona española organiza la que fue conocida como "Armada de la defensa de las Indias", que tenía dos objetivos. Por un lado, llevar desde San Lúcar de Barrameda al recién nombrado gobernador de Chile, Alfonso de Sotomayor , a su apartado destino y, por otro lado, dejar a trecientos cincuenta pobladores y seiscientos soldados en el estrecho de Magallanes a cargo del gobernador Pedro Sarmiento de Gamboa, quien tenía la misión de construir dos fuertes en el Estrecho. Entre unos y otros la flota sumaba caso tres mil personas repartidas en 23 naves. Como sabemos, el destino de la flota fue bastante trágico: muchos de los tripulantes mueren, en naufragios o enfermedades, otros huyen antes de salir de España, en Brasil o en el Río de la Plata. Quienes efectivamente llegan al Estrecho de Magallanes son víctimas del hambre, el abandono, la hostilidad del medio natural y la enemistad de los indios. Los entresijos de esta enorme empresa pobladora y pacificadora es relatada por sus protagonistas en un buen número de documentos, algunos publicados y otros inéditos. En ellos encontramos diferentes perspectivas de lo que fue un gran desastre. El principal informante de los hechos es el Gobernador Pedro Sarmiento de Gamboa, verdadero motor de tan arriesgada expedición. Otros personajes que escriben su experiencia son: Diego Flores de Valdés, general de la flota; Diego de Rivera, almirante; el Duque de Medina Sidonia, Alfonso de Sotomayor. Además contamos con algunas relaciones anónimas de personajes menores que participaron y sufrieron el extenuante viaje a las tierras australes. Nos interesa confrontar las diferentes voces de podemos encontrar en los mencionados documentos, las estrategias retóricas de cada quien y la imagen que se desprende del territorio americano y sus habitantes.

Palavras-chaves: sarmiento, magallanes, retórica

Autores: Zuleta, Joaquín (GRISO, Spain / Spanien)

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