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6333 - La retórica visual a ultramar: las imágenes en los procesos de pacificación y conversión en la cultura misional

La empresa de las misiones franciscanas en tierras del continente americano no puede ser concebida sin la inclusión activa del mundo de las imágenes y de las funciones múltiples y polivalentes a las que éstas se abocaron. Dicho mundo se manifestaba con toda su plenitud en la nueva invención que la imprenta traería al mercado de los medios: la estampa. El grabado producido y multiplicado en grandes series, capaz de circular de mano en mano o bien dentro de las páginas del libro o incluso formando él mismo libros de estampas, y finalmente venciendo espacios geográficos, sería el detonador de imaginarios que, muchas de las veces, transformarían la realidad misma y, en el menos desolador de los casos, fungirían como orientación a modo de respuesta ante la realidad. Hablamos aquí de aquella realidad maravillosa del mundo americano, extraña y diferente que se desplegaba como un abanico ante los ojos de un viejo continente que buscaba proyectar sus anhelos en aquel espacio descubierto y aún por descubrir. En este terreno dialéctico del espacio misional y la pugna competitiva por los territorios y tareas de misión entre las diversas órdenes y el clero secular, surge una obra controvertida por su carácter enciclopédico, retórico, visual y testimonial: la Rhetorica Christiana (Perugia, Petruzzi, 1579) del franciscano que misionó en tierras de la Nueva España, Fray Diego de Valadés. La complejidad de la obra, las condiciones problemáticas de su impresión en Europa bajo el papado de Gregorio XIII (1572-1585), constituyen un campo fértil para las futuras investigaciones que deberán ver a la Rhetorica como una obra en la que diferentes niveles se entrelazan y articulan para hallar su expresión en las imágenes que circulan por sus páginas. Tres niveles son los que he elegido destacar en esta presentación sobre la obra: uno en el que se revela el carácter de un lulismo enciclopédico de talla humanista nutriendo modelos retóricos, el segundo que apela al imaginario de la pacificación a través de la elección de imágenes que son parte de un “formulario retórico-visual” y, por último, el tercero en el que se sustenta la sujeción al programa postridentino de la contrarreforma católica. Débase entender aquí que, lejos de considerar por separados estos niveles, ellos se complementan entre sí, dialogan, contribuyendo de esta forma a la complejidad y riqueza del carácter de la obra.

Palavras-chaves: retórica, visualidad, imagen, imaginarios, misiones

Autores: báez rubí, linda (Instituto de Investigaciones Estéticas, UNAM, Mexico / Mexiko)

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