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2992 - Demonios, fantasmas y apariciones angélicas. Leyendas populares en tres cronistas novohispanos

El discurso de las crónicas del descubrimiento y conquista de América desborda el mensaje literal. Los acontecimientos históricos que exponen son recreados por sus autores, en un acto creativo que pone en juego la fantasía y la imaginación. En este proceso de composición interviene la retórica medieval. La historia y la literatura compartían similares recursos expresivos desde la antigüedad clásica hasta el siglo XVIII; no se excluían, sino se alimentaban recíprocamente. En su afán de convencer, entretener y deslumbrar a sus lectores, varios cronistas incorporaron leyendas, mitos y cuentos en sus relatos. Las leyendas, en particular, les servían para educar y moralizar a sus lectores y potencializar la expresión de lo narrado. La exaltación de las virtudes humanas estaba por encima del dato histórico e incluso de la verdad. En esta ponencia se analizarán varias leyendas que aparecen en la Historia eclesiástica indiana de fray Jerónimo de Mendieta, la Monarquía indiana de fray Juan de Torquemada y la Crónica de la santa provincia de Jalisco de fray Antonio Tello. Los relatos versan sobre encuentros sobrenaturales protagonizados por indígenas que apenas habían sido evangelizados por los franciscanos. Fantasmas que torturan a los catecúmenos, milagros de sanación, demonios que asolan a los poblados son parte del contenido de estas leyendas.

Keywords: leyendas tradicionales, crónicas novohispanas, relatos sobrenaturales

Author: Campos, Araceli (UNAM, Mexico / Mexiko)

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