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3461 - Era costa brava é mal país en tierra: navegantes y caminantes a las Californias

En el sentido más literal de la palabra, algunas partes del mundo fueron un secreto para los europeos del siglo xv y xvi, algo oculto e ignorado, algo “separado de la vista” como afirma el Diccionario de Autoridades . Incluso después del descubierto del Mar del Sur (1513), hallado por Magallanes el paso al Atlántico (1520) y fundado el virreinato de la Nueva España (1535) , el noroeste del continente siguió siendo Terra Incognita, repositorio de todos los sueños y anhelos. Interesados en descubrir “el secreto de la costa”, consignar información de utilidad y encontrar la mejor ruta por el occidente a la Especiería, muchas fueron las exploraciones por mar y por tierra, la mayoría de ellas desde la Nueva España. Destacan de este grupo las organizadas por el Virrey Mendoza en 1540. Cuando todavía las Californias no tenían este nombre, Mendoza manda un grupo por tierra al mando de Vásquez de Coronado y un grupo por mar al mando de Hernando de Alarcón. Dos textos quedan de estos viajes, la Relación de Pedro Castañeda de Nájera y la Relación de Hernando de Alarcón, incluida en la compilación de Ramusio (1556). Este corpus es un magnífico instrumento para ejemplificar y estudiar el discurso de los navegantes y el discurso de los caminantes. El medio de transporte utilizado para el derrotero por las costas, la nave, condensa la noción de hogar porque reproduce en escala el mundo de origen. Los navegantes viven el viaje como una observación y su intercambio con el “otro” está mediado por la condensación del hogar en el espacio reducido del barco ; los caminantes, en cambio, suspenden más contundentemente la idea de hogar porque se desplazan por el Nuevo Mundo replicando sus prácticas originales, pero siempre incorporando los usos y costumbres del “otro” para la subsistencia cotidiana. En mi trabajo analizaré y ejemplificaré estas diferencias.                          

Keywords: Caminantes, navegantes, California, retórica

Author: Rodriguez, Jimena (CECI - UCLA, Ud States of Am / USA)

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