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7434 - Les mutations de la démocratie au Mexique et en Amérique centrale [This paper can be presented in english, german, french or spanish]

Depuis trois décennies, le Mexique et l'Amérique centrale connaissent une démocratisation inédite. Aujourd'hui, tous ses gouvernants se soumettent périodiquement au verdict des urnes. Mais si le vote est devenu la clé de la transmission du pouvoir, la légitimité qu'il devait conférer aux élus est aujourd'hui en crise. Que se cache-t-il derrière cette mutation ambivalente, d'expansion et de désenchantement de la democratie électorale ?

Ce travail part d’une douzaine d’années de recherches, menées au Mexique et en Amérique Centrale. Il s’appuie sur de nombreuses études et statistiques récentes, ainsi que sur les résultats d'une recherche comparative sur la géographie électorale de la région. Contrairement aux expériences européennes et nord-américaines, l'extension du suffrage universel ne s'est pas accompagnée, ici, d'une avancée concomitante des droits civiques et sociaux. Pour utiliser les termes de Marshall (1949), au Mexique et en Amérique centrale les conquêtes récentes de la citoyenneté politique sont contrecarrées par la stagnation, voire des reculs en matière de citoyenneté civile et sociale .

Comment cette situation paradoxale se répercute-t-elle sur le fonctionnement des jeunes démocraties ? Ses effets sur la participation électorale sont complexes, tel que le révèlent des tendances hétérogènes et variables, aux significations multiples. Mais ses conséquences sur la fragmentation de l'offre et des préférences électorales sont indéniables, et se voient aggravées par l'érosion des loyautés traditionnelles et par la polarisation des classes politiques, obstacles supplémentaires à l'exercice démocratique du gouvernement. Mais c’est surtout, la crise de ces Etats dans leur dimension la plus élémentaire (monopolisation de la violence politique et procuration de justice) qui vide les démocraties de leur substance, en menaçant de les réduire á de simples mécanismes de compétition pour le pouvoir.

Autores: Sonnleitner, Willibald (El Colegio de Mexico, Mexico / Mexiko)

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