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9256 - Reconstrucción histórica de la etnografía de los tepehuanos

La etnografía sobre los tepehuanos del Sur (quienes viven principalmente la Sierra Madre Occidental duranguense y también en rancherías de Nayarit y Jalisco) está muy influenciada por los escritos de Konrad Preuss, enviado a México por el gobierno prusiano en 1905. Ese etnógrafo trató de incluir a los habitantes de la sierra en el mundo mesoamericano analizando sus rituales y rescatando sus mitos fundacionales e ideas cosmográficas. Preuss estuvo año y medio entre los mexicaneros, los coras y los huicholes y obtuvo rápidamente datos sobre los temas de su interés pagándoles a los informantes por su cooperación. Pero no logró reunir los fondos necesarios para seguir con su investigación entre los tepehuanos. Además de que los diarios de Preuss se transformaron en fuente de inspiración para los antropólogos actuales principalmente interesados en la ritualidad, también les han servido para construir una región que se ha denominado “El Gran Nayar”. Los diarios de Preuss han sido traducidos del alemán al español pero no así su texto teórico publicado en Leipzig y Berlín en 1914 llamado “La cultura espiritual de los pueblos de la naturaleza” en el que manifiesta su afición por la explicación astral de las culturas que en su tiempo era dominante en el medio intelectual alemán. El trabajo de Konrad Preuss como el de cualquier antropólogo debe colocarse el contexto científico de la época que es el que trataré de describir. Insistiré en el peligro que representa retomar un estudio que tiene un siglo de antigüedad para imaginar un sistema cosmográfico en buena parte perdido pero que se reinventa por medio de la llamada antropología simbólica en la que la opinión de los actores sobre sus propias creencias no tiene cabida, a menos de que ellos mismos sean asiduos lectores de los libros de antropología.

Palavras-chaves: Preuss, tepehuanos, siglo XIX, etnografía

Autores: cramaussel, chantal (El Colegio de Michoacan, Mexico / Mexiko)

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