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3173 - CAPITAL SOCIAL: QUÉ ES, DE QUÉ SE COMPONE Y QUÉ NO FORMA PARTE DE ÉL

El concepto de capital social se ha vuelto en los últimos años un término muy popular entre los científicos sociales y promotores del desarrollo. Sin embargo, su utilización por distintas disciplinas y enfoques teóricos, y su uso por parte de organismos multilaterales, que lo han abordado más para corregir deficiencias del modelo de desarrollo occidental, sin ahondar en sus causas estructurales, han hecho que este concepto hoy sea sumamente amplio, vago y poco útil, pese a su riqueza potencial. Así, dentro del concepto de capital social se han incorporado aspectos tan amplios que van desde las relaciones sociales entre dos sujetos, hasta la conformación de organizaciones productivas, redes sociales, asociaciones civiles e incluso, comunidades; desde la cultura, la confianza, la solidaridad y las actitudes cooperativas, hasta las normas o los espacios para la concertación entre el sector público y la sociedad civil. Diferencias que van desde los que señalan que el capital social es principalmente un recurso propiedad de los individuos, hasta los que creen que es un bien público de los grupos e incluso un patrimonio de las comunidades. Desde los que hablan del capital social como producto de la racionalidad de los individuos hasta los que lo ven como un resultado del ambiente social; de la postura ve al capital social como un producto cultural que tarda mucho tiempo en desarrollarse, hasta los que señalan que sí es posible crear capital social en un periodo breve.

Ante este estado de cosas, resulta necesario devolverle al capital social el valor que puede tener en la investigación social; para ello habrá que discutir estos y otros aspectos hoy polémicos y hasta contradictorios que existen en su utilización, empezando por la urgencia de tener una definición clara y sencilla, así como determinar qué elementos forman parte de él y cuáles, aunque contribuyen a su formación, no son parte del capital social.

Palabras claves: Relaciones, recursos sociales, factores impulsores del capital social

Autores: Macias Macias, Alejandro (Universidad de Guadalajara (CUSUR), Mexico / Mexiko)

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