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11467 - Agua y tierra: la mexicanización del valle de Mexicali

El valle de Mexicali, ubicado en el noreste de la península de Baja California, se formó con las tierras del delta del Río Colorado, río que desemboca en el golfo de California. Durante miles de años, el entonces impetuoso río depositó en este lugar el material que acarreaba en su prolongada travesía, lo que explica la fertilidad de dichas tierras. A principios del siglo XX, un grupo de empresarios del sur de California, dedicados a la especulación de los bienes raíces, adquirieron las 350 000 hectáreas de la parte mexicana de esta región deltaica y las abrieron a la agricultura, formando un emporio agrícola, tipo enclave, dedicado al cultivo del algodón. La reforma agraria repartió esas tierras entre mexicanos, formando ejidos y colonias.

A esa disponibilidad de tierra habría que añadir la del agua del Río Colorado, al realizarse obras de infraestructura hidráulica que aseguraron el uso adecuado de las aguas de ese río, durante el corto trayecto del mismo dentro de territorio mexicano. La creación del Distrito de Riego número 014 fue fundamental para esto, porque fue el responsable de la realización de obras para controlar y detener las constantes inundaciones provocadas por un río que derramaba impetuoso sus aguas sobre las tierras del valle, antes de desembocar en el golfo de California. Bordos de defensa, canales de distribución, compuertas, sifones, presas de derivación se construyeron, paralelos a la firma el 3 de febrero de 1944 de un nuevo Tratado de Aguas que normó la distribución de las aguas del Río Colorado entre México y Estados Unidos.

A la liberación de estos dos importantes medios de producción, se conoce como “la mexicanización de valle de Mexicali”, y analizar las implicaciones de este proceso es el objetivo de este trabajo.

Palavras-chaves: Río Colorado, Reforma Agraria, Mexicali

Autores: Grijalva, Aidé (Universidad Autónoma de Baja California, Mexico / Mexiko)

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