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4466 - El Agua y Los Cerros en los Andes del Desierto de Atacama

El agua en el desierto de Atacama, uno de los más secos del planeta, es de vital importancia para la reproducción de la vida social, ritual y económica de las comunidades atacameñas. De allí, que los altos volcanes de la Cordillera de los Andes, que reciben la mayoría de las precipitaciones, se consideren espacios sagrados, a los que se asocia una parte del panteón andino. A estos cerros se les ofrecen ritos y ceremonias del pensamiento andino, algunos incluso de origen prehispánico, y otros transmutados desde el cristianismo en los procesos de evangelización. Estos volcanes entre varios atributos, son los responsables del abasticimiento de las aguas, de las vertientes y de la existencia de pequeños ríos. Los grandes cerros son concebidos en Atacama, como seres tutelares, protectores, reconocidos como parejas fertiles, identificados con atributos de machos y hembras, que en su geografia telurica habita Illapa o Illaskar responsable de las tormentas y el rayo, que en la litugia católica ha sido reemplazado por San Santiago, el que ha pasado a ser uno de los principales patronos de estos pueblos del desierto. De alli, que ambas presencias pueden reconocerse en el ciclo natural del agua y en el calendario ceremonial de las comunidades que se celebra a lo largo del año. Parte de este ciclo y calendario son las fiestas a la Pachamama, los pagos a los cerros, las fiestas a los santos patronos asociados a la lluvia (San Santiago y San Antonio), los talatur y la limpia de canales, ceremonias que constituyen los episodios festivos más relavantes de la comunidades atacameñas en relación a los cerros y el agua para la supervivencia.

Estas prácticas están siendo mermadas por la sucesivas sequías y el cambio climático. La menor disponibilidad de aguas y la desecación de vertientes esta provocando la reducción de la ganadería por la falta de pastos y de la agricultura, el abandono de los pueblos, la inserción laboral fuera de la comunidad y la asalarización. Sin embargo, el calendario ceremonial asociados a este ciclo hidrico y productivo continua vigente, aunque en un constante conflicto con la modernidad y los impactos de la expansión del capital sobre los territorios ocupados por los atacameños.

Palavras-chaves: Cerros sagrados- desierto de Atacama- atacameños- ciclos y ceremonias hidricas.

Autores: molina, raul (Centro de Estudios del Hombre en el Desierto CIHDE, Chile / Chile)

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