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5463 - Identidad, mestizaje, religión y poder. El culto de San Benito en la sociedad venezolana

La ciudad petrolera de Cabimas, ubicada en el occidente venezolano, caracterizada en el pasado precolombino e hispánico por ser lugar de paso y, en tiempos recientes, por ser hasta la década de 1960 el primer centro petrolero de Venezuela, es el heterogéneo y complejo espacio donde diversos colectivos rinden culto a San Benito de Palermo, una de las manifestaciones católicas más extendidas del occidente del país. Los ritos y creencias que se ponen en juego en la devoción a este santo están cargados de ambivalencia: por un lado, es un santo católico y la jerarquía eclesiástica aspira a controlar los espacios, tiempos y ritos públicos que implica el culto a cualquiera de sus deidades; por otro lado, el culto que los feligreses le rinden es poco ortodoxo: sus mitos, creencias y prácticas rituales obedece más a los tránsitos sociohistóricos de los diversos grupos étnicos y sociales que conforman el panorama de toda la sociedad venezolana. Al mismo tiempo, las prácticas y representaciones del culto expresan las configuraciones de la relación identidad/alteridad, la relación que establecemos entre nosotros/otros. Las interrogantes que han guiado la investigación son: ¿cómo puede leerse esta ambivalencia? ¿Cómo puede ser, al mismo tiempo, expresión de poder y contrapoder? ¿Cómo varía esta creencia cambiando su itinerario, su posición entre los códigos simbólicos en los que se inserta? ¿Cuál es la relación entre religión, identidad y poder en el culto a San Benito? Los objetivos propuestos son: describir, analizar e interpretar las diferentes narrativas y prácticas discursivas presentes en el culto. La data se obtuvo a través de la experiencia etnográfica de campo en diversos sectores de Cabimas. Los primeros resultados permiten afirmar que en el culto a San Benito los tránsitos y préstamos, contradicciones y tensiones que se viven generan una gran diversidad de códigos simbólicos, propios (católicos) y ajenos que se manifiestan de manera indistinguible.

Palavras-chaves: Religión, identidad, poder, San Benito de Palermo, Venezuela

Autores: Casanova, Vanessa (Universidad del Zulia, Venezuela / Venezuela)
Co-Autores: Gavidia, Nelly García

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