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4685 - Las milicias de indios flecheros en el Noroeste novohispano

El objetivo de esta ponencia es explorar el papel de los indios como auxiliares militares de los españoles en la Nueva España durante los siglos XVII y XVIII. Si bien existieron auxiliares militares indígenas en diversas regiones novohispanas, la mayor parte de ellos se encontraban concentrados en el noroeste, desde la costa del actual Nayarit hasta Sinaloa y Sonora. Mi interés se centra en mostrar cómo las características de la población indígena del noroeste obligaron a los colonizadores españoles a establecer con ellos una relación distinta a la que se estableció con los indígenas de otras regiones. En el caso del noroeste, numerosos grupos indígenas no fueron desarmados una vez conquistados -como sí ocurrió con los indios del centro- sino que se les permitió conservar sus armas e incluso fueron empleados como auxiliares militares, delegando en ellos también las responsabilidades de resguardar y proteger los pueblos y misiones. Estos indios se organizaron en milicias de indios flecheros, por ser ésta su arma principal.

La primera parte de la ponencia estará dedicada a describir brevemente las características de estas milicias de indios flecheros: su origen y ubicación, los grupos indígenas que participaron en ellas, sus funciones y el tipo de servicios que prestaban a la Corona. En una segunda parte me interesa analizar las características de la relación que establecieron estos indios milicianos con la Corona: los privilegios que las autoridades virreinales se vieron obligadas a otorgarles, no sólo en el plano material –exención de tributos y servicios personales- sino también en la preservación de una mayor autonomía.

En última instancia, esta ponencia busca dar cuenta de una visión de la historia colonial que va más allá de la imagen dicotómica de los indígenas novohispanos. En lugar de buscar encasillarlos en las categorías de indios sumisos vs. indios rebeldes, se trata de explorar las distintas formas mediante las cuales los indígenas hicieron frente a la imposición del sistema colonial.

Palabras claves: Indios, Noroeste, Nueva España, milicias

Autores: Güereca, Raquel (Facultad de Filosofía y Letras, Universidad Nacional Autónoma de México, Mexico / Mexiko)

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