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5066 - El bajo delta del Colorado en documentos misionales del siglo XVIII

El estudio de las comunidades yumanas del bajo delta del río Colorado muestra múltiples problemas, uno es acerca del reconocimiento de su desarrollo social. La arqueología tradicional avanza el tópico de su permanencia, hasta el siglo XIX, como “bandas”. Al contrario, algunos historiadores han reconocido que en el siglo XVI estaban organizados como sociedades tribales. Ambos aceptan que su repertorio cultural incluye el sedentarismo, la cerámica y la agricultura, con modalidades que varían de un autor a otro. Las limitantes comunes radican en presentar a estas sociedades como listados inconexos de rasgos culturales.

Una propuesta presentada a mediados del siglo XX, remontó los problemas irresolutos del enfoque culturalista. Estableció que los yumanos rivereños son sociedades agrícolas, sedentarias, oasisamericanas. Esta caracterización, sustentada en el análisis del modo de vida, es fundamental porque, además de proporcionar una visión integral de la geografía social indígena, presentó el primer reconocimiento de la complejidad social del norte de México.

Al respecto, las fuentes misionales del siglo XVIII contienen información sobre los alcances de la agricultura y la pesca de las comunidades asentadas en el bajo delta del río Colorado. Así mismo, registran datos de su organización social y de la interacción regional de las poblaciones sedentarias de la cuenca baja de los ríos Colorado y Gila, entre sí y con los nómadas de las sierras circundantes. El análisis de esta base de datos permite sugerir algunas proposiciones acerca de su desarrollo histórico y social. Factiblemente las cuatro comunidades yumanas asentadas hasta el siglo XVIII en el bajo delta del Colorado, tenían una organización que, unos definirían como cacicazgo y, otros, como tribal jerarquizada.

El objetivo de esta ponencia es presentar los datos históricos que justifican esta afirmación.

Palavras-chaves: yumanos bajodeltáicos, modo de vida, formación social

Autores: Ortega Esquinca, Agustín (CAM CAmpo Arqueologico de Mértola, Portugal / Portugal)

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