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8281 - Indagaciones en torno a la relación entre fotografía y ensayo en El México desconocido de Carl Lumholtz

Este trabajo analiza el extenso ensayo El México desconocido (1904) del etnógrafo noruego Carl Lumholtz, atendiendo a la concepción de la alteridad social contenida tanto en el discuso como en la visualidad fotográfica del texto.

Lumholtz pasa varios años en México (entre 1890 y 1898), financiado por diversas sociedades científicas extranjeras (y bajo autorización del Porfiriato), para estudiar y fotografiar a los indios de Sonora, Jalisco y Michoacán, entre otras áreas del “México profundo”. Su análisis (a medio camino entre los géneros del tratado etnográfico y el diario de viajes) permite ver cómo la antropología relativista (en formación en entresiglos) densifica la cultura del “otro” social, reactualizando diversos tópicos del pensamiento romántico (a pesar del enfoque predominantemente positivista contenido en el texto), especialmente al idealizar la pureza de universos aislados, “al margen” de la modernización (de una modernización que –paradójicamente- es al mismo tiempo exaltada por el propio etnógrafo). Nuestra lectura de El México desconocido indaga especialmente en el diálogo entre ensayo y fotografía, considerando el modo en que ambos lenguajes subrayan el exotismo de la cultura del “otro” respecto del modelo occidental, y cifran en ese exotismo aurático e intangible el valor mismo de la alteridad.

Palabras claves: indígenas, noroeste de México, Carl Lumholtz, ensayo/fotografía

Autores: Mailhe, Alejandra (Universidad Nacional de La Plata - CONICET, Argentina / Argentinien)

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