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7470 - Selección y uso de materias colorantes y fragantes en la cultura náhuatl prehispánica: ¿criterios estéticos o fines simbólicos?

Partiendo de la siguiente pregunta: ¿por qué los pintores de códices recurrían a una serie de pigmentos “artificiales” obtenidos mediante la tintura de bases minerales?, mi ponencia se propone reflexionar, primero, sobre las intenciones plásticas subyacentes a la selección y a la utilización de los materiales colorantes en la tradición pictográfica náhuatl posclásica. En este afán, se cotejará la documentación escrita e iconográfica, lo que nos permitirá comprender que los antiguos nahuas valoraban los colores vivos porque éstos contribuían al embellecimiento de los objetos. Además, veremos que a esta función estética del color brillante se sumaba un vínculo entre la policromía y la belleza, lo cual ofrece una explicación a la exuberancia de colores vivos que lucen ciertos códices prehispánicos. Una vez demostrado el gusto de los antiguos nahuas por las composiciones vivas y policromas, un segundo momento de la ponencia nos conducirá a evocar otros usos de los colorantes en esta sociedad precolombina. Apoyándonos especialmente en la descripción del “vendedor de colores” en el Códice Florentino, mostraremos entonces que las materias colorantes estaban estrechamente emparentadas con las materias fragantes, y que ambas estaban dotadas de una gran eficiencia ritual. A la luz de este hallazgo, estaremos en condiciones de acercarnos a la doble función del color en las obras plásticas nahuas: la estética y la simbólica.

Keywords: belleza, color, olor, pigmento, policromia

Author: Dupey García, Elodie (Université Paris-XII, Val de Marne, Mexico / Mexiko)

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