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8869 - El Camino Real de Panamá: Gestión y interpretación turística de sitios patrimoniales para el desarrollo sostenible

El Camino Real es el predecesor de lo que hoy es el Canal de Panamá: la ruta más corta entre los Océanos Atlántico y Pacífico. El camino, establecido poco después del descubrimiento del Mar del Sur (1513), conectaba la ciudad de Panamá Viejo primero con Nombre de Dios y después de 1597 con Portobelo. Durante siglos fue la ruta de comercio más importante del imperio colonial español. Sobre el estrecho pavimento del camino se transportó todo el oro y la plata que provenía del Perú a las Ferias de Portobelo hacia España.

Con el final del período colonial, el Camino Real fue cubierto por la selva y hoy se encuentra dentro de los parques nacionales Chagres y Portobelo en la cuenca del Río Chagres, zona de alta biodiversidad y cuenca crucial para el Canal de Panamá. En décadas recientes el camino ha sido afectado por la expansión de la ciudad de Panamá y la actividad agrícola. Hoy en día este importante patrimonio esta a punto de su destrucción y perderse completamente por estas procesos. Sólo desde el año 2008 un proyecto de investigación financiado por el SENACYT y realizado en cooperación con el INAC y el Patronato Panamá Viejo esta descubriendo y identificando su curso original. El proyecto tiene tres etapas: I. la identificación y demarcación del camino original, II. la elaboración de un plan de desarrollo sostenible del turismo, III. el establecimiento de un proyecto piloto, IV. la declaratoria del Camino Real y Camino de Cruces como sitios de patrimonio nacional.

En la gestión del patrimonio se implementó un método participativo activador, donde personas de las comunidades participaron en la realización de la investigación, se comunicó los resultados en talleres con las comunidades, y se motivó las comunidades de participar en la ejecución de programas y actividades del plan de desarrollo turístico, con el objetivo de que las iniciativas de implementar una facilidad o actividad especifica proveniera de las comunidades en el área del Camino Real.

Keywords: Turismo, Patrimonio, Comunidades, Conservación, Caminos reales

Author: Strassnig, Christian (ninguno, Panama / Panama)

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