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4407 - Una aproximación arqueológica al cultivo de las abejas nativas en el área maya

En esta ponencia se revisarán algunas evidencias arqueológicas de la crianza de abejas nativas Melliponidae en el área maya. La miel de estas abejas era aprovechada en Mesoamérica desde un pasado remoto. En el área maya las evidencias reportadas más tempranas del cultivo de algunas especies de abejas nativas, se han fechado para el periodo Preclásico, pero posiblemente estos insectos, que hacen sus colmenas en oquedades y grietas en las rocas y en troncos huecos, se aprovechaban desde la época de los cazadores-recolectores. La miel de las abejas nativas Meliponidae es distinta en textura y sabor a la de las abejas traídas por los conquistadores europeos, Apis mellifera , pero con grandes propiedades nutritivas y medicinales. La importancia del cuidado de las abejas y su subsecuente obtención de miel, cera e incienso se hace evidente en la presencia de dioses abejas, como los Ahmucenkab , de los mayas yucatecos actuales. Cabe mencionar que para los mayas la producción apícola constituía un importante producto de comercio que se exportaba a larga distancia.          

Palabras claves: miel, cera., Arqueología maya

Autores: Alvarez Asomoza, Carlos (Centro de Estudios Mayas, IIFl, UNAM, Mexico / Mexiko)

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