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8637 - Los bárbaros en los márgenes. Los Comentarios de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

El "descubrimiento" de América alteró hondamente la forma en que Europa se consideró a sí misma en el espejo de la alteridad americana. Ésta fue aprehendida a través de la imposición de categorías propias del bagaje cultural europeo, junto a la instauración del dominio colonial. En este proceso la noción bárbaro adquirió renovada proyección en los discursos europeos sobre los otros americanos. Tempranamente, sin embargo, la diversidad de las realidades americanas y la recepción de estos discursos por el humanismo, quiebran esta aparente unidireccionalidad, resignificando el término. Así, el concepto bárbaro mutó al encontrar nuevos referentes en los otros americanos y al reestructurarse la identidad europea. Al considerar además, escenarios de colonización periféricos con precarios equilibrios de poder entre europeos y nativos, la noción de barbarie se mostró aún más flexible, acorde a la insegura relación de superioridad en la que se basaba. Este será el caso del uso del término que Álvar Núñez Cabeza de Vaca plasma en sus Comentarios (1555). La obra resume su segunda malograda experiencia americana como Gobernador y Adelantado al Río de la Plata, área marginal caracterizada por las inestables relaciones entre las tribus guaraníes, los primeros conquistadores españoles y las etnias chaqueñas. Sobrepasado por este entramado de intereses multiétnico, despojado de sus cargos y afrontando graves acusaciones, Álvar escribe desde una perspectiva descentrada: narra una experiencia marginal por fuera del poder oficial y volcando en las letras aspiraciones que debió lograr por las armas. En el relato de lo vivido en Asunción se revelan las delicadas inflexiones que el concepto de bárbaro asume en la caracterización de las etnias locales, en un ejemplo de cómo las categorías europeas se modifican en el nuevo espacio conformado por Europa y América, cuyas relaciones desiguales no dejaron de ser por ello recíprocas.

Palavras-chaves: RELATO DE VIAJE, HUMANISMO, BARBARIE, AMÉRICA

Autores: Gandini, María Juliana (Facultad de Filosofía y Letras UBA/CONICET, Argentina / Argentinien)

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