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10806 - Los viajeros científicos y el estudio de las meliponas, siglos XVIII y XIX

Los viajeros científicos, a diferencia de los exploradores, los guiaba el afán de conocimiento, la búsqueda de nuevas especies y la descripción de todo el mundo natural. Los viajes científicos que se organizaron en los siglos XVIII y XIX pretendieron conocer nuevas especies para estudiarlas, divulgarlas, compartir su conocimiento a través de charlas y seminarios en las academias científicas. En el siglo XVIII, o de la Ilustración, se organizaron varias expediciones que se ocuparon del estudio de los recursos naturales (flora, fauna, minerales, ríos, suelo, fenómenos, etc.). Uno de los pioneros en interesarse de las abejas meliponas, caracterizadas por carecer de aguijón, fueron Johann Karl Wilhelm Illiguer (1775-1813), Pierre André Latreille (1762-1833) y Louis Jurine (1775-1819). Estos viajeros científicos publicaron a principios del sigo XIX sus trabajos: en 1806, Illiger describe las características de estas abejas; un año más tarde, Jurine publica su estudio de las trigonas y posteriormente, Latreille, en 1814, el de las Melipona sscutellaris. En 1801, una de los viajeros científicos más connotados, Alexander von Humboldt (1769-1859) viajó con Aimé Bonpland (1773-1858) a Venezuela, Cuba, Nueva Granada, Quito, Perú y Nueva España, conoció las meliponas en Venezuela, Cuba y Nueva España. En 1827, Frederik William Beechey (1796-1856), describe los meliponarios de la cultura maya. En las últimas décadas del siglo XIX varios entomólogos describieron especies de meliponini de México entre ellos Ezra Townsend Cresson (1838-1926), Theodore Cockerell (1866-1948) y Karl Wilhem von Dalla Torre (1858-1928). En el mismo siglo se descubrió que las abejas meliponas eran las que desempeñaban el papel fecundador indispensable para la polinización de la orquídea de la vainilla. Con estos viajeros inician los estudios científicos de las abejas meliponas.

Palavras-chaves: abejas nativas abejas sin aguijón meliponicultura viajeros siglos XVIII y XIX.

Autores: Barceló Quintal, Raquel Ofelia (Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo, Mexico / Mexiko)

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